Nesjomme: klezmerdans en kippensoep

Internationaal Danstheater mét Heddy Lester in Lucent Danstheater

Van beurtelings jankende en juichende klezmer tot springerige ragtime, van uitbundige show- en tapdans uit Broadway tot ingetogen dansen vol van warmte en saamhorigheid uit Odessa, en van lyrische muziek en dans uit Jemen tot moderne varianten uit Jeruzalem. In Nesjomme laat het Internationaal Danstheater de joodse ziel zwerven tussen tragiek en levenslust.

Ze heeft ‘een lijntje’ met Den Haag. “In 1977 begon voor mij de victorie”, zegt ze ietwat gekscherend. De op en top Amsterdamse Heddy Lester doelt op haar optreden in het aloude Haagse Congresgebouw, waar ze indertijd de nationale wedstrijd won voor uitzending naar het Eurovisie Songfestival met de meezinger De Mallemolen. Maar ze speelde ook in de legendarische voorstellingen Ghetto en Trojaanse vrouwen  bij Toneelgroep De Appel, en is met de jaren een terugkerende gast gebleken in Theater Branoul. Last but not least  leidt het Haagse lijntje haar naar haar echtgenoot, die Den Haag als standplaats heeft.

Binnenkort is deze halve Haagse te zien in de dansvoorstelling Nesjomme (letterlijk: ziel, betrokkenheid), waarin de wereldwijd verspreide Joodse dans- en muziekcultuur op het menu staat. In het stuk wordt kippensoep geserveerd, hét sabbatvoedsel bij uitstek. Die staat voor zorg, verbondenheid en warmte. Joodse moeders maken vaak kippensoep voor hun zieke kinderen. Daarom wordt het wel de ‘Joodse penicilline’ genoemd. De soep wordt zorgzaam opgediend door de zangeres en actrice. Zij speelt de humoristische rol van Jiddische omi (grootmoeder) die na decennia terugkeert naar Israël, naar haar dochter die daar is blijven wonen, om er de bruiloft van haar kleindochter bij te wonen. Tijdens dat bezoek laat ze zich meer dan anders door herinneringen overmannen. Het is de kapstok voor een verhaal waarin door liedjes – op teksten van Ivo de Wijs – en folkloristisch aandoende dans een grote verscheidenheid aan Joodse rituelen en tradities uit verschillende landen en continenten wordt getoond.

Wat beweegt de gelouterde kleinkunstenares, actrice en musicalster om plaats te nemen tussen liefst 22 dansers en een zeskoppig orkest voor een gastrol in een dansvoorstelling? “Aanvankelijk was Jenny Arean gecast voor deze rol, maar toen zij niet bleek te kunnen, kwamen ze al snel bij mij uit. Ik kende de club niet, had er wel van gehoord, en was eerlijk gezegd wat huiverig. Maar vanaf de eerste dag bleek het een groot feest om er te werken. Het geeft me enigszins het Appel-gevoel van toen terug. En dat is een unieke gewaarwording. Daar komt het kosmopolitische gevoel van een sterk internationaal georiënteerd gezelschap bij. Zo is mijn tegenspeelster, de fantastische danseres Tamar Shahinian, een echt maatje van me geworden.”

De rol in Nesjomme raakt haar persoonlijk. Het Internationaal Danstheater is de tragiek die aan de geschiedenis van de Joodse cultuur kleeft, niet uit de weg gegaan. Ook politieke dilemma’s rond de moderne staat Israël worden niet verzwegen. Daarmee laat de groep zien met beide benen in de moderne tijd te staan. Lester: “Ik vraag me zelf ook wel eens in gemoede af hoe het allemaal zover heeft kunnen komen daarginds. Ik ben verdeeld over de gebeurtenissen daar, maar toch ben en blijf ik pro-Israël.”

Nesjomme door Internationaal Danstheater is te zien op 22 januari in het Lucent Danstheater, Den Haag. Kaarten: (070) 88 00 333. Meer informatie op http://www.ldt.nl en http://www.intdanstheater.net.

Advertenties