Brits open air theatergezelschap Illyria brengt dubbelprogramma

Te gast in rustiek Voorschotens Kasteel Duivenvoorde

Engelstalig theater is een must in een stad die zich een borstkloppend beroemd een internationaal centrum van recht en vrede te zijn, en de laatste decennia enkele van zulke prestigieuze overheidsinstellingen binnen de stadspoorten heeft weten binnen te hengelen. Het aanbod is tot op de dag niet bijster overweldigend, maar met de vasthoudendheid van een roofdier bijt in ieder geval The English Theatre zich vast in een artistiek en kwalitatief zeer acceptabel presentatieniveau. Zo presenteert de organisatie van de week een openlucht dubbelvoorstelling van de Engelse theatergroep Illyria in Kasteel Duivenvoorde in Voorschoten, maar ook op tal van andere plaatsen door heel Nederland. Illyria (oud-Griekse beaming voor de Adriatische kuststrook van het vroegere Joegoslavië tot Albanië) brengt al bijna 20 jaar openluchttheater op niveau naar mooie en verrassende locaties. Niet alleen in Groot-Brittannië maar dus ook in Nederland. Illyria staat bekend om haar speelstijl: professionele acteurs die Engelse klassiekers op een hilarische wijze in hoog tempo op een visueel aantrekkelijk manier voor het voetlicht brengen. Vooral het visuele in de voorstellingen zorgt voor toegankelijk voorstellingen die door een breed publiek genoten kunnen worden, of dat nu Engelstalig is of niet. De groep breng een dubbelprogramma met aan de ene kant Twelfth Night van Shakespeare en als appetijtelijk toetje Roald Dahls Fantastic Mr. Fox.

Driekoningenavond
In de romantische komedie Twelfth Night, voluit Twelfth Night or What You Will, in het Nederlands ook wel Driekoningenavond genoemd, draait alles om de vraag wat verliefdheid is, en zijn kluchtige misverstanden in intriges aan de orde van de dag. Door een schipbreuk voor de kust van het eiland Illyrië wordt Viola van haar tweelingbroer Sebastiaan gescheiden. Ze verkleedt zich als jongen en treedt onder de naam Cesario als page in dienst bij hertog Orsino. De hertog stuurt Cesario – in werkelijkheid Viola – als liefdesbode naar gravin Olivia, op wie hij hopeloos verliefd is. De boodschap heeft echter een geheel ongewenst effect: de gravin valt als een blok voor de bode. Maar Cesario wijst haar liefde af, want ze is intussen smoorverliefd op haar meester Orsino. Als Viola’s tweelingbroer Sebastiaan aan het hof van de gravin verschijnt, is de verwarring compleet. Rond deze hoofdpersonen draaien tal van zonderlingen die voor nog meer hilariteit zorgen, zoals de Bourgondische zuipschuit Heer Tobias en gravin Olivia’s hoogmoedige puriteinse rentmeester Malvolio.

Fantastic Mr. Fox
In dit verfilmde kinderverhaal naar het boek van Roald Dahl staat Mr. Fox centraal, een sluwe vos die zijn tanden graag in verse kippen zet. De fabelachtige Mr. Fox doet het imago van zijn soort eer aan: hij is zo sluw als een vos. Maar Mr. Fox is geen gewone vos, hij is net een beetje anders. De kippenstelende Mr. Fox probeert een verantwoordelijke vader en betrouwbare man te zijn voor zijn echtgenote Felicity. Maar bloed kruipt waar het niet gaan kan: In het boek gaat hij als een brutale kippendief elke nacht op strooptocht bij de boeren Boggis, Bunce en Bean: ‘one fat, one short, one lean’. En zo blijft hij een wild dier die zijn behoeften aan jagen en aan de jacht niet kan onderdrukken. In het geniep ontdoet hij de omliggende boeren van hun kippen en cider. Door zijn charme en atletische talenten kijkt menig dier tegen hem op. Net als vele andere dieren kijkt het zoontje van Mr. Fox, Ash, enorm tegen hem op. Het kleine vosje wil indruk maken op zijn vader, maar door hun overmoedigheid raken ze allebei in de problemen. ‘Ik begrijp hier even de subtekst niet.’ ‘Ik zei het ook bij wijze van existentialisme.’ Geen dialoog die je snel aantreft in kindervoorstellingen. Fantastic Mr. Fox is allereerst dan ook een sprookje voor volwassenen. Hoewel je kinderen niet thuis hoeft te laten. Als duel tussen een slimme vos en drie gemene boeren, en ook als een melancholiek portret van een troebel, liefdevol gezin, zal het kinderen boeien. Voor het eerst gepubliceerd in 1970 heeft het boek al vele kinderen en ouders geplezierd. Ook Ilyria zal jong en oud in een verrassende omgeving, die van landgoed, museum en tuin Kasteel Duivenvoorde, de middeleeuwse donjon, waar al vanaf de dertiende eeuw de invloedrijke familie Van Wassenaer zetelde, en waar een lange bomenrij u vanaf de Veurseweg naar het door een park en landerijen omgeven buiten voert.

Illyria met de dubbelvoorstelling Twelfth Night en Fantastic Mr. Fox is op 25 augustus en van 30 augustus t/m 3 september te zien in de Oranjerie van Kasteel Duivenvoorde te Voorschoten. Meer informatie: 06-300 500 18. www.theenglishtheatre.nl.