‘Theater aan het Spui is het huis ‘to be’’

Vooruitblik seizoen 2012-2013

Als de voortekenen niet bedriegen – en waarom zou dat het geval zijn? – gaat Theater aan het Spui niets minder dan een uiterst florissant seizoen tegemoet. Tel maar op: een lovende beoordeling door de gemeente Den Haag, aldoor stijgende bezoekcijfers, een Vriendenclub die sinds kort in de maak is, het huisgezelschap, Firma MES, dat eveneens positief door de gemeentelijke adviseurs beoordeeld werd en, op 6 maart van het volgend kalenderjaar, de viering van het twintigjarige bestaan. “Vergeet vooral ook niet dat we dit seizoen de eerste vruchten presenteren van de samenwerking met de Koninklijke Schouwburg en het Nationale Toneel”, benadrukt Cees Debets, de immer aimabele directeur van het zo sympathieke theater dat evenzograag huiskamer voor heel Den Haag wil zijn. Hij doelt met zijn woorden op de vier speelbeurten van Het Derde Huwelijk naar de roman van Tom Lanoye, met Jeroen Willems als Maarten Seebregts, te regisseren door Theu Boermans, de artistiek leider van het Natioale Toneel. Maar het vlakkevloertheater dat zich als vanouds primair richt op kleine, vaak jonge maar talentvolle theatergezelschappen, heeft dit seizoen uiteraard nog een paar mooie klappers in huis. “Een reprise van GIF door NTGent bijvoorbeeld, de monoloog De Sunshine Show van de Haagse actrice Esther Scheldwacht, Lebensraum van Spui-publiekslieveling bij uitstek Jakop Ahlbom, het legendarische, uit 1991 stammende Café Lehmitz van Carver, en Volg, de nieuweling van de op en top Haagse jongelingenformatie Firma MES. Maar ook zijn er bij ons natuurlijk veel nieuwe voorstellingen te zien, zoals Nasrdin Dchar die een tekst van Maria Goos – bekend van Cloaca – speelt, de uiterst talentvolle Thibaud Delpeut die 4.48 Psychosis van Sarah Kane regisseert, en solovoorstellingen van de opkomende talenten Ilay den Boer en Sadettin Kirmiziyüz”. Ook komen in het vlakkevloertheater van Debets gevestigde gezelschappen als Theater Oostpool, Dood Paard, het Ro theater en Mugmetdegoudentand als vanouds op bezoek. Debets glimt als hij aankondigt dat Johanna ter Steege Hiroshima, mon amour komt spelen, en Monic Hendrikx in het nieuwe Oxytocine in zijn theater te zien is, maar noemt ook Jan Decleir en Josse de Pauw. “Acteurs om trots op te zijn”.

Bij dit bombardement aan toneelnamen zou je bijna vergeten dat Theater aan het Spui ook moderne dans programmeert, met onder meer Dansgroep Amsterdam, Dance Works Rotterdam/André Gingras, het Haagse talent Lonneke van Leth en Noord Nederlandse Dans. “En vanaf eind januari is er opnieuw plaats voor het CaDance festival dat Korzo ook hier presenteert. Daarnaast is Theater aan het Spui het huis ‘to be’ voor festivals: Todays Art, Movies that Matter, Crossing Border, Writers Unlimited, De Betovering en De Winterparade”.
Naast producties voor jongeren zet Debets vooral ook in op jeugdtheater. Niet vreemd want hij was ooit nauw betrokken bij jeugdtheatergezelschap Stella Den Haag. Zie voor de jeugdtheaterprogrammering van Theater aan het Spui en andere haagse instellingen elders op deze pagina.

“Een mooie balans tussen toegankelijke voorstellingen die voor een breed publiek geschikt zijn en het waard zijn gezien te worden, en producties waarmee fijnproevers hun honger kunnen stillen”, zo vat Debets zijn programma samen. Nee, het gaat uitstekend met Theater aan het Spui. Gelukkig maar, want het is er steeds aangenaam vertoeven, niet alleen in de twee zalen maar ook tot ver na afloop van de voorstellingen, in de foyer. Want met een beetje geluk vindt u er nootjes en kunt u er van harte toasten met de acteurs en dansers die u eerder die avond zag spelen. Of dansen. En een goochelende Deniese aan de tapkast natuurlijk.

Voor online bestellers die overwegen snel toe te happen heeft Theater aan het Spui een aardigheidje in petto. Bestellers die tussen 12 juli en 1 september minimaal vier kaarten via de website kopen, krijgen een gratis paraplu.

 

‘Gebakken lucht is de mooiste en zuiverste’

Vooruitblik seizoen 2012-2013 in Den Haag

‘Rokjesdag’ noemt Oscar Wibaut het vol overtuiging, artistiek directeur van de Koninklijke Schouwburg. En: ‘Gebakken lucht is de mooiste en zuiverste lucht die er bestaat’. Wibaut roept ons in het voorwoord van ‘zijn’ brochure die niet toevallig ook zijn voornaam draagt, toe over het jaarlijkse ritueel dat zich voltrekt rondom de bekendmaking van de programmering. Intimi viel die al in mei ten deel, aan min of meer al te argeloze bezoekers van het Haags Uitfestival valt die openbaring pas dan ten deel.

Gelukkig weet Wibaut aan de ons voorgespiegelde gebakken lucht een mooie, zelfs bijna poëtische wending te geven, want het is zoals het is: van negentig procent van al het in grandeure bewoordingen aangekondigde moois weet je helaas vooraf sowieso nooit of dat alles wel zo mooi als het op glimmend papier en in glossy toon gestelde bewoordingen lijkt te worden. ‘Het is de lucht die onmerkbaar vervuld is van onze eigen stille dromen, fantasieën en mijmeringen’, mijmert Wibaut hardop, ‘waarvan we hopen dat we ze later, in het theater, weer tegen zullen komen. Maar dan echt, tastbaar, belichaamd door mensen die je kunnen doen vergeten dat je even werd meegevoerd op die zachte lentewind’.

Toch kunnen we de Koninklijke Schouwburg maar beter op de voet volgen. Want, vooralsnog op papier inderdaad, is er veel om naar uit te kijken. Veel voorstellingen met Shakespeare als leidraad bijvoorbeeld. Gespeeld door verschillende gezelschappen wordt u dit seizoen getrakteerd op Midzomernachtdroom, King Lear, Macbeth, Timon van Athene en Othello. Daarmee doet zich trouwens de hang naar succes zich gelden, want de toneelgezelschappen moeten na al met al draconische bezuinigingen eerder dit jaar zien op stel en sprong zien te overleven. Niettemin is er qua toneel meer moois in de aanbieding in de charmante bonbonnière van de Koninklijke Schouwburg. Het publiekssucces bij uitstek van zo’n zeven jaar geleden bijvoorbeeld, Cloaca, maar ook topstukken van Toneelgroep Oostpool (Tramlijn Begeerte van Tennessee Williams en de reprise van Wachten op Godot van Samuel Beckett). Maar er is voor toneelliefhebbers meer overheerlijk fruitigs: Kleine Zielen van Couperus in een regie van Ger Thijs, de geliefde oud-artistiek directeur van het Nationale Toneel bijvoorbeeld, sowieso de grotezaalvoorstellingen van het eminente huisgezelschap het Nationale Toneel natuurlijk, maar ook de producties van Toneelhuis Antwerpen  en twee fijne ‘Tsjechovs’ (Drie Zusters en De Kersentuin), alsmede twee stukken van Tom Lanoye, namelijk Sprakeloos en, door een samenwerking met en in Theater aan het Spui, Het Derde Huwelijk.
Ook besteedt de Koninklijke Schouwburg aandacht aan tonaangevend toneel uit het buitenland. Zo is de grote internationale productie Our Country’s Good, een grote Engels gesproken maar van Nederlandstalige vertaling voorziene productie van het befaamde gezelschap Out of Joint in Den Haag te zien.

In de Koninklijke Schouwburg is er traditiegetrouw ook veel aandacht voor jeudtheater. Zie daarvoor elders op deze pagina.

Vanouds is de KS, naast Diligentia en PePijn, bij uitstek het huis voor gelauwerd en gearriveerd cabaret. Dit seizoen maken onder meer Paul van Vliet (exclusief in september, oktober en november), Paul de Leeuw, Youp van ’t Hek, Hans Liberg en Sanne Wallis de Vries hun opwachting. Muzikale programma’s zijn er ook, onder meer rond Buddy Holly en de tourneevoorstelling rond het afscheidsoptreden van Boudewijn de Groot. Ook is er volop aandacht voor jeugdtheater (met pannenkoeken) en opera (met een desgewenst een cursus erbij).

Nee, met die gebakken lucht valt het eigenlijk enorm mee. En/Of voor zover dat niet zo mocht zijn, is het zoals Wibaut zelf aanbeveelt: “Voor je het weet waait er weer een andere wind”.

 

Een seizoen lang ‘the best of’

Vooruitblik seizoen 2012-2013: Jeugdtheater in Den Haag

“Het is enigszins een overgangsjaar te noemen”, zegt Cees Debets, directeur van Theater aan het Spui, met een wat mistroostig klinkende klankbuiging naar beneden in zijn stem. “Van het voorjaar was in de slag om cultuur van veel groepen nog niet duidelijk of ze zouden overleven. Ook het aanbod van jeugdtheatervoorstellingen heeft met die onzekerheid te kampen. Veel gezelschappen hebben toen besloten om reprises te brengen. Erg is dat niet, want daardoor krijgen we een heel seizoen lang een soort van ‘the best of’”. Peter Pan was hier van Theatergroep MAX is bijvoorbeeld een van die grote successen van enige jaren geleden, maar deze Rotterdamse groep, die na 2012 fuseert tot het grootste jeugdtheatergezelschap van Nederland onder de naam Maas, brengt ook een nieuwe productie, Echt Waar. Daarnaast zijn er reprises in Theater aan het Spui van onder meer Kwatta (Hou van die Hond!), De Toneelmakerij (Anne en Zef) en Het Laagland (Het ontstaan van wit). Uiteraard is Rabarber ook van de partij. Leerlingen van de theaterschool brengen dit jaar, traditiegetrouw rond de kerstdagen, de klassieker Robin Hood.

Ook is Theater aan het Spui vanouds het epicentrum voor de inmiddels dertiende editie van De Betovering, het internationaal kunstfestival voor de jeugd. In de herfstvakantie – van 19 tot en met 28 oktober – staan op verschillende locaties zo’n 250 nationale en internationale voorstellingen, films en workshops op het programma voor kinderen van 2 tot en met 13 jaar. Debets kijkt in De Betovering met name uit naar HG een installatie en ‘visueel landschap’ voor kinderen die gebaseerd is op het aloude sprookje over Hans en Grietje.
Theater aan het Spui biedt ook onderdak aan de NTjong, het nieuwe jeugdtheatergezelschap onder de vlag van het Nationale Toneel dat vorige week groen licht kreeg van de Raad voor Cultuur en dat een groot deel van de inboedel van Stella Den Haag heeft overgenomen. Ook Stella Den Haag/Ntjong brengt bekende toppers: Niemand weet, niemand weet (in het NT Gebouw) en Vuil Kind, maar er is ook de première van Als ik nou… en een nieuwe editie van kunstontdekkingreis Zinder.

Volgens Debets is het streven er op gericht om, samen met de Koninklijke Schouwburg en Theater Diligentia, iedere zondag in het stadscentrum van Den Haag ten minste een jeugdtheatervoorstelling aan te kunnen bieden. Een streven dat nader vorm moet krijgen in 2013, Debets spreekt van ‘een groeimodel’, dat inmiddels door Oscar Wibaut van de KS is beantwoord door zijn bonbonnière als festivallocatie te presenteren voor festival De Betovering en voorstellingen als onder meer Pinokkio, Alice in Wonderland, Nijntje en Woef Side Story. De Koninklijke Schouwburg legt zich het komende seizoen bovenal toe op theater voor peuters.
Theater Diligentia blaast als vanouds het jeugdtheaterdeuntje mee: primair als festivallocatie voor De Betovering, maar ook daarna op gezette tijden te dienen als podium voor voorstellingen van erkende jeugdtheatermakers als Pieter Tiddens, Cees Brandt , Theater Terra en Het Groot Niet Te Vermijden.

Theater De Regentes, ten slotte, dat ook geregeld jeugdtheatervoorstellingen liet zien, sluit per 1 januari 2013 de deuren als gevolg van de bezuinigingen die het theater (te) hard hebben getroffen.