‘Het moet worden als drie dolle, dwaze dagen’

Festival De Betovering beleeft 13e editie

Kinderen en jeugdigen in Den Haag boffen maar. In de herfstvakantie staat de dertiende editie van festival De Betovering op stapel. Met 250 activiteiten staat het wederom bol van sprankelende theatervoorstellingen, films en inventieve workshops, zoals het bouwen van de kinderstad van de toekomst met behulp van karton of het geven van bestaansrecht aan bedreigde Spinsels.

Twaalf jaar geleden werd de aftrap verricht, een tijdperk waarin volgens de toenmalige initiatiefnemers te weinig te beleven was voor kinderen in de hofstad. Met destijds een enkel weekend aan activiteiten is De Betovering sindsdien, maar vooral de laatste jaren, uitgegroeid tot een bijna anderhalve week durende opeenstapeling van bruisende en aansprekende ideeën en activiteiten voor jeugdigen. De groeispurt naar een bereik van 15.000 bezoekers in 2011 is bewonderenswaardig. Suzanne Verboeket, sinds 2006 aan het hoofd van De Betovering: “We hebben jarenlang eerst aan vertrouwen moeten winnen: bij theaters en theatergroepen, de gemeente Den Haag en sponsors – maar vooral bij de mensen die wij als de voornaamste bezoekers zagen: mensen die niet gewend zijn aan theaterbezoek. Hopelijk is nu de tijd aangebroken om weer net als vorig jaar te kunnen oogsten.” Festival De Betovering, internationaal kunstfestival voor de jeugd, sloeg de voorbije jaren arbeidsintensieve en onorthodoxe wegen in: het werkte samen met de Ooievaarspas, met sleutelfiguren uit verschillende doelgroepen in de stad, met buurthuizen en, bijvoorbeeld, met instellingen voor naschoolse opvang.

Tijd om op de lauweren van het bereikte succes te rusten is er evenwel nauwelijks. “We moeten pieken. Het festival moet worden als drie dolle, dwaze dagen. Pas bij een zaalbezetting van 80% en als 90% van de bezoekers tevreden is vind ik dat het festival als geslaagd mag worden beschouwd”, zegt de van oorsprong Limburgse, aan de Rijksuniversiteit Groningen op kunstbeleid en theaterwetenschappen afgestudeerde moeder van drie kinderen die in leeftijd variëren van drie tot tien jaar. “Ik wil graag zien dat kinderen kunst en theater als een keuze zien – dat ze überhaupt weten dat er zoiets als kunst en theater bestaat. Het is belangrijk nu al begrip te kweken over wat kunst en theater voorstelt, zodat ze later beter kunnen kiezen, ongeacht of ze een toekomst als kunstenaar of theatermaker ambiëren, of het als een waardevolle vrijetijdsinvestering zien”.

Programma
In de programmering is er naast aandacht voor vele professionele theatergroepen uit het binnenland zoals Orkest MaxTak, Theater Terra, Kwatta, Het Filiaal, Stella Den Haag en Theatergroep MAX ruim baan gemaakt voor toonaangevend jeugdtheater uit het Europese buitenland. Zoals de voorstelling annex installatie .h.g. door Trickster-P uit Zwitserland, die op vrijwel alle buitenlandse jeugdtheaterfestivals opzien baarde. Kinderen tussen 9 en 14 maken er een individuele tocht. Ze krijgen ieder afzonderlijk een koptelefoon op en zien allerlei beelden. Ze maken daardoor zelf door wat misschien ook Hans en Grietje aan den lijve hebben ervaren. Voor dappere kinderen, niet zozeer eng maar wel heel spannend. “Als een individuele gang bezwaarlijk wordt geacht kan eventueel een ouder mee”, zegt Verboeket. En dan is er Anima door Meridiano Teatret uit Denemarken, een verrassende en erg visuele voorstelling met veel poppen- en schaduwspel over een onderwerp dat voor kinderen vaak zoiets ongrijpbaars en teders is: de dood. “Een voorstelling die je verlaat met het gevoel dat het leven mooi is”, aldus een uiterst bevlogen Verboeket.

Het centrale punt van de liefst 38 festivallocaties is het Theater aan het Spui, waar doorlopend workshops, korte voorstellingen, en eten en drinken in Café De Betovering voorradig zijn. “Dat eten en drinken”, zegt Verboeket, “daarin werken we samen met de stichting Toekomstbeeld der Techniek. Kinderen mogen daar kiezen hoe zij willen dat onze voeding er over pakweg dertig jaar uit moet zien. Bijvoorbeeld: moet het slowfood zijn, of fastfood? De kinderen kunnen er ook leuke proefjes met eten doen”. In het festivalcentrum is ook ruimte gecreëerd voor een voortzetting van Tapatoe, de kinderstad van de toekomst, waar kinderen met behulp van karton bouwwerken hun eigen metropool mogen construeren en waar ze bovendien zelf muziek kunnen maken.

De Betovering, internationaal kunstfestival voor de jeugd duurt van 19 tot en met 28 oktober en vindt plaats op verschillende locaties. Meer informatie op www.debetovering.nl.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s