Country noir als levensstijl

‘n Avondje Americana in Dakota

‘Americana’ uit de lage landen. Sterker: Drie Haagse Americana-bands bij elkaar op een avond: The Resonators, Melle de Boers Smutfish en de Dust Bowl Drifters. Een sfeervolle avond die bol staat van onvervalste Americana-klanken.

“Je bij tijd en wijle een tikkeltje ‘ongemakkelijk’ voelen, je soms zelfs ronduit behoorlijk raar voelen. Dat je als kind meent er niet bij te horen”. Uit dat gevoel van sociaal onrecht spruiten veel van Melle de Boers ‘country noir’-songteksten voort. “Noem het engagement”, zegt De Boer, frontman van John Dear Mowing Club, ehh Smutfish. En zijn songs houden daarmee gelijke tred.

De droom in Americana is het zoeken naar totale vrijheid, het allerhoogste, de kosmos, weg uit het burgerleven. Of, naar binnen gekeerd: naar een totaal verdwijnen, onzichtbaarheid, verstilling, pure onschuld. Alles in de absolute termen zoals alleen Amerikanen dat kunnen – en pubers. Daarna de desillusie: de val, de ontmaskering, de lusten die in de weg zitten, de plichten van het gewone leven, ‘sad light on lonely houses’, de aftakeling, drugs, moord, zelfmoord. Drama dus, en tragiek. Denk in de literatuur aan Burroughs, Kerouac, Capote, Mailer, Miller, Salinger, Bukowski, Updike en aan in de beeldende kunst aan Pollock, Hopper, Warhol, en velen meer.

In de muziek is Americana tot een containerbegrip verworden voor een stijl die een enorme verscheidenheid aan artiesten, vaak singer-songwriters, herbergt. Afleidsel van authentieke country, folk en blues die in een modern jasje is zijn gestoken. “Americana is werkelijk een bonte benaming”, terwijl De Boer zoekt naar een afdoende definitie. “Vaak wordt er muziek onder verstaan die uit de folk en de country afkomstig is, Woody Guthrie, Hank Williams, Johnny Cash. Noem het traditioneel Amerikaanse muziek”. In zijn ouderlijk huis groeide De Boer op met de Americana-muziek van Neil Young, Leonard Cohen en Bob Dylan. Curieus, want Young noch Cohen zijn van geboorte Amerikaan, maar Canadees. “Het gaat ook om de onderwerpen die bezongen worden, thema’s die geëngageerdheid verraden”, licht De Boer toe. “Bij Loudon Wainwright III heb ik dat bijvoorbeeld heel sterk. Hoe iemand denkt over de wereld en daar op zijn eigen onmachtige manier, maar heel direct, over schrijft”.

De Boer is samensteller van een regelmatig terugkerende programma-avond in poptempel het Paard van Troje, waar hij avonden met Americana vult. “Sinds een jaar of zeven doe ik dat onder de titel Mowingclub. Er zijn vaak aansprekende gasten uit het buitenland op bezoek, zoals The Handsome Family, Richard Buckner, Wovenhand, Tim Knol, Johnny Dowd en Eilen Jewell”.

Melle de Boer is ook voorman van muziekband John Dear Mowing Club. “Maar tegenwoordig heten we weer Smutfish”, verklaart De Boer, “precies zoals we voor ‘John Dear’ ook al genoemd werden”. Binnenkort komt een nieuwe CD uit met ‘country noir’-songs, zoals De Boer zijn muziek bij voorkeur noemt, wederom onder de naam Smutfish. “De eerste naamwisseling had te maken met een drang naar meer vrijheid in het maken van muziek van mijn kant, de tweede met een hang naar de bandleden van weleer met wie ik nu graag weer in gezamenlijkheid muziek maak”.

Ook Theater Dakota doet nu een duit in het zakje van het populaire Americana-genre met het eerste Dakota Americana Festival. Naast een optreden van Smutfish – met nieuwe songs en oude hits – ook gigs van de eveneens Haagse bands The Resonators en Dust Bell Drifters. Onderlinge muzikale verwantschap tussen de genoemde Haagse Americana-bands is er zeker, meent De Boer. “The Dust Bowl Drifters baseert zich op de vroegere Amerikaanse string bands, met instrumenten als western gitaar, banjo, lapsteel en contrabas als begeleiding van meerstemmige zang. Hun muziek is een eigentijdse interpretatie van country, bluegrass, honkytonk en mountain music. En The Resonators is een band rond Jille van der Veen die onvervalste country en westernmuziek speelt met een heuse steel guitar in het middelpunt”.

Dakota Americana Festival in Theater Dakota op zaterdag 14 juni 2014. Meer informatie op www.theaterdakota.nl.

Advertenties

Geestige meisjesbreintjes

Cabaretduo Yentl & De Boer in Theater PePijn

Yentl & De Boer zijn muzikaal, gevat en zeer geestig. Binnenkort laten ze dat opnieuw zien en horen, in PePijn, maar dit keer als hoofdact met een gloednieuw programma: De Meisjes.

Hun allereerste CD wordt begin mei officieel ten doop gehouden en op het moment dat Yentl Schieman aan de telefoon verschijnt is het nieuwe programma van Yentl & De Boer, getiteld De Meisjes, nog volop in de maak. Gelukkig is het tweetal voor Den Haag geen onbekenden, want al eerder waren deze prijswinnaars van een Fringe Silver Award 2012 van het Amsterdam Fringe Festival en van de Wim Sonneveldprijs 2013 van het Amsterdams Kleinkunst Festival ter stede te gast, onder meer op het verjaardagsfeest van het 49-jarige Theater PePijn en op een van de talentenavonden van De Haagse Spot, eveneens in het vestzakgrote PePijn. Als winnaar van de Sonnveldprijs traden ze min of meer in de voetsporen van onder meer Erik Koller, Rooyackers, Kamps & Kamps, Klaas van der Eerden en Droog Brood. “Het winnen van zo’n prijs is behalve eervol ook erg belangrijk voor beginnelingen in het cabaretvak”, legt Yentl Schieman graag uit. “Daardoor kun je in korte tijd enorm veel podiumervaring opdoen en uiteenlopende zalen leren kennen. Veel optreden, dat is de basis voor verdere ontwikkeling.”

Yentl & De Boer zijn muzikaal, gevat en zeer geestig. Binnenkort laten ze dat zien en horen, opnieuw in PePijn, maar dit keer dan als hoofdact. Ze noemen zich hét nieuwe muzikale absurdistische cabaretduo van Nederland. Yentl Schieman, die na 18 jaar het rustige Zeeuwse Kruiningen inruilde voor de drukte van het wereldse Amsterdam om een carrière in het theater na te jagen: “Christine en ik leerden elkaar kennen op de Amsterdamse Toneelschool en Kleinkunstacademie. We maakten er gezamenlijk onze afstudeervoorstelling, en we zijn vriendinnen. We passen bij elkaar omdat we vaak om elkaar moeten lachen en omdat we zo verschillend zijn in onze opvatting over humor: ik ben wat aan de droge kant, Christine is meer de fanaticus van ons tweeën. Verder spelen we allebei piano en Christine speelt ook gitaar”. Een vergelijking met cabaretduo de Dames voor na vieren dringt zich op: “We hebben veel gemeen, dat is waar, al leggen zij zich veel meer toe op een meer fysiek getinte vorm van cabaret”, zegt de geboren Zeeuwse.

De Meisjes is een bonte verzameling muziek en scènes, ‘voortgebracht door onze meisjesbreintjes’, een aaneenrijging van sketches, volgens Yentl ‘met een onverwachte tik, die worden afgewisseld met liedjes die vrij normaal zijn’. Yentl & De Boer zijn twee meisjes. “En daarom heet onze nieuwe voorstelling De Meisjes”. Maar er zit toch zeker ook een verhaallijn in. “Vrij en open zijn, vrij in de wereld staan. Waar brengt fantasie je zonder daarvoor per se op reis te hoeven gaan.”

Yentl Schieman streeft ook zelfstandig een carrière na. Zo was ze onder meer te zien in de muziektheatervoorstelling The Beatles – Here, There and Everywhere en Batavia van Hummelinck Stuurman. Ook speelde ze een solo: Omdat ik niet van Sprookjes hou, en was ze te zien in de tv-series Seinpost en Amsterdam En Vele Anderen (A’dam E.V.A.). “Het is niet eenvoudig je als cabaretier staande te houden. Mensen vergeten nog weleens dat je in feite een kleine zelfstandige, een zzp’er bent”.

Yentl & De Boer zijn op vrijdag 25 april te zien in Theater PePijn. Meer informatie op www.yentlendeboer.nl en www.diliegtnia-pepijn.nl. Telefonisch reserveren: (070) 361 05 40.